¿Qué son los alelos de un gen?

Para los que empiezan sus primeros pasos en la genética

Los genes son fragmentos o segmentos del ADN organizados de tal forma que pueden almacenar como se hacen las proteínas de un individuo. Es como un libro de recetas de como hacer proteínas o una guía de teléfonos para encontrar a quien llamar

Esto quiere decir que en nuestro ADN contenemos toda la información sobre cómo nuestras propias células deben fabricar nuestras proteínas, que serán parte de nuestras células y tejidos o ayudarán a sintetizar nuevos compuestos.

Muchos años antes de que esto se supiera, y gracias a Gregor Mendel y sus re-descubridores, se decía que un gen era el responsable de una característica, por ejemplo el color del pelo de un gato. Color del pelo entonces estaría determinado por un gen. Pero ¿qué ocurre cuando hay dos colores? por ejemplo Negro y gris. Ahí se habla de alelos o variantes de un gen. En este caso el gen del color de pelo tiene dos variantes, negro o gris.

Como todos los humanos y animales superiores poseemos dos juegos de cromosomas (somos diploides o con dos genomios) uno lo heredamos de nuestra madre y otro de nuestro padre, por ende siempre llevamos dos alelos de cada gen.

Si consideramos todas las combinaciones posibles de estos alelos de un solo gen, se podría decir que en la población general, habrá individuos con dos alelos iguales ( Negros o grises) pero también habrá algunos que lleven ambos alelos. A los que llevan dos iguales se los llama homocigotas, porque solo pueden pasar a sus hijos un único alelo. Los que llevan uno gris y uno negro se llaman heterocigotas, pueden dar dos tipos de gametas a sus hijos, una que se lleve el alelo gris y otra que lleve alelo negro.

Para seguir con este ejemplo vamos a simbolizar el gen del color con la letra A. Al alelo que da color negro (A) y el alelos que da color gris (a). Esta simbología es la que se usa habitualmente en la genética. Uno se anota en mayúscula y otro en minúscula.

Habrá entonces:

  • Individuos AA
  • Individuos Aa
  • Indiviudos aa

En mayúscula se suelen anotar a los alelos dominantes. ¿Por que se llaman dominantes? Porque en los individuos heterocigotas “Aa”, que llevan un alelo “A” y otro “a”, el color que domina sobre el otro es el negro. Entonces el alelo A es dominante y el a es el recesivo

Esto ocurre si cruzamos u observamos los hijos de un cruzamiento entre animales homocigotas. Por Gabriela Iglesias

Los genes los encontramos en los cromosomas

Con este esquema nos damos una idea de cómo somos y que luego podremos pasarle a nuestros hijo solo uno de estos cromosomas y por ende solo un alelo de un gen. Por Gabriela Iglesias