¿Qué es un gen? ¿Como se organiza?

La definición de gen ha ido cambiando con el tiempo. Al principio se decía que una gen era una secuencia del ADN que al trasncribirse se traducía a una proteína. Un gen= una proteína. Sin embargo al conocer en profundidad las proteínas éstas estaban formadas por distintos polipéptidos, cada uno codificado por un gen determinado, por lo tanto surgió un nuevo concepto.
Un gen = un polipéptido.
Más adelante al revisar el hecho de que los ARNs como el de los ribosomas, los ARN de transferencia y otros que nunca se traducen a un polipéptido pero que su información está en el ADN se pasó a decir que un Gen es una unidad de Trasncripción. Es decir una region del ADN que se trasncribe a un ARN.
Los genes de las bacterias y de los organismos superiores se diferencian en su organización. Esto es debido a que el genoma bacteriano es muy pequeño y debe reducir la información al mínimo posible. Al revés el genoma humano es tan amplio que se dice que solo el 10% posee genes, así que muchas regiones no codificantes rodean a los genes e incluso estás dentro de ellos INTRONES)


Imágen extractada de http://www.efn.uncor. edu

o sea son genes discontinuos poseen intrones y EXONES (regiones codificantes) que luego se arreglan en el splicing. (Ver la entrada de ¿Qué es la Transcripción?)
Por lo tanto en las bacterias se transcriben varios genes juntos que están relacionados en una ruta metabólica. Por otra parte no poseen intrones y exones.
Los genes eucariotas en cambio se transcriben solos, cada uno por separado en una sola unidad de transcripción que puede ser simple o compleja, dependiendo de si ese gene se trasncribe simpre igual en todos los tejidos o si sufre variaciones en cada tipo de célula o tejido.
Las unidades de transcripción de varios genes de las bacterias se organizan como un OPERON.
Un ejemplo clásico es el Operón Lactosa.
En cambio los eucariotas son mas complejos como el que se muestra a la izquierda.

Imágen extractada de www. uottawa. ca


Imágen de http://www.loyola. escolapios. es

Imagen extractada de http://www.efn. uncor. edu

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